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Aneurismas

 Escrito por Estefanía Hernández Benito, Licenciada en Farmacia

y revisado por Dr. Pablo Rivas, especialista en medicina interna

Controlar los factores de riesgo, como la obesidad o la hipertensión, es fundamental para evitar la aparición de un aneurisma, una dilatación de un vaso sanguíneo que puede llegar a ocasionar su ruptura.

aneurisma¿Qué es un aneurisma?

Un aneurisma es una dilatación patológica de un segmento de un vaso sanguíneo que habitualmente se produce a nivel arterial, especialmente en la arteria aorta.

La arteria aorta es el conducto a través del cual la sangre expulsada por el ventrículo izquierdo es distribuida al árbol arterial general. Se distinguen cuatro secciones en la aorta: ascendente (en su origen, junto al corazón), arco aórtico, torácica descendente y abdominal. En los adultos mide aproximadamente 3 cm de diámetro en su origen, 2,5 cm en su porción descendente en el tórax, y 2 cm en el abdomen.

Cuando la pared aórtica (formada por tres capas: interna, media y externa) se debilita puede producirse un ensanchamiento localizado y permanente, que es lo que se conoce como aneurisma, y que si alcanza un determinado diámetro (el riesgo se incrementa a partir de 5 cm) puede provocar una ruptura del vaso sanguíneo.

Causas de aneurisma

El aneurisma aórtico se asocia con frecuencia a la aterosclerosis. Existe controversia sobre si es la propia aterosclerosis la que realmente causa el aneurisma aórtico, o este se desarrolla de forma secundaria en la aorta previamente dilatada. El 75% de los aneurismas ateroscleróticos están localizados en la aorta abdominal distal, por debajo de las arterias renales.

Otra de las causas del aneurisma es la necrosis quística de la capa media (afecta a la aorta proximal, junto al corazón), que consiste en la degeneración del colágeno y de las fibras elásticas de la capa media de la aorta, y la formación de quistes que debilitan la pared aórtica. Este trastorno tiene una gran prevalencia en los pacientes con síndrome de Marfan y de Ehlers-Danlos, pero también se observa asociado al embarazo, la hipertensión y las valvulopatías, y a veces como un proceso aislado en personas sin ninguna enfermedad evidente. En el 20% de los casos parece que la enfermedad tiene una base hereditaria.

También hay infecciones capaces de producir aneurismas. Por ejemplo la sífilis es una causa de aneurisma aórtico, aunque relativamente infrecuente.

Los aneurismas tuberculosos suelen afectar a la aorta torácica, y son consecuencia directa de la extensión de la infección a partir de los ganglios linfáticos o  abscesos vecinos.

Un aneurisma micótico es una lesión poco frecuente que se produce como resultado de infecciones localizadas en la pared de los vasos sanguíneos y causadas principalmente por bacterias de la familia de los estafilococos, estreptococos y salmonellas. Se presenta habitualmente sobre zonas previamente dañadas de la aorta, como una placa aterosclerótica.

Respecto a la causa según la localización anatómica del aneurisma, la necrosis quística de la capa media es la causa mas frecuente de aneurisma de la aorta ascendente, mientras que la aterosclerosis lo es de los aneurismas del arco o cayado (curvatura que hace la aorta) y de la aorta torácica descendente.

El promedio de crecimiento de los aneurismas es entre 0,1 y 0,4 cm por año.

Los aneurismas de la aorta abdominal son mas frecuentes en los varones, y su incidencia aumenta con la edad. Puede haber aneurismas de la aorta abdominal en el 1-2% de los varones de mas de 50 años. El 90% de los aneurismas abdominales tienen su origen en una arteriosclerosis, y la mayoría de ellos están situados por debajo de las arterias renales. El pronóstico depende del tamaño del aneurisma.

¿Qué personas padecen la enfermedad?aneurisma2

Diversos estudios han demostrado que son pacientes generalmente varones de unos 60 años, hipertensos, y con factores de riesgo de aterosclerosis, en especial el tabaquismo (que adquiere gran relevancia).

Las causas y factores que predisponen a la aparición de un aneurisma son:

Hipertensión arterial.

EPOC (pacientes con déficit de a 1-antitripsina).

¿Cuáles son los riesgos de un aneurisma?

Aneurisma de la aorta torácica

El riesgo más importante es la posibilidad de una rotura de la aorta, lo que está relacionado con el tamaño del aneurisma y la presencia de síntomas. Aumenta considerablemente en los aneurismas de la aorta ascendente de más de 6 cm y en los de la aorta torácica descendente de más de 7 cm.

Aneurisma de la aorta abdominal

El riesgo de rotura aumenta con el tamaño del aneurisma. El riesgo de rotura de los aneurismas con un diámetro inferior a 5 cm es de 1-2% a los 5 años, mientras que aquellos con un diámetro mayor de 5 cm alcanza un 20-40%. La formación de un trombo mural (coágulo de sangre que obstruye parcialmente el vaso sanguíneo) en el interior del aneurisma, predispone a la embolia periférica (afección que tiene como consecuencia la disminución del flujo sanguíneo y de la oxigenación de los tejidos)

Prevención

Lo más importante para prevenir un aneurisma es controlar los factores de riesgo cardiovascular, especialmente la tensión arterial, así como prevenir la aparición de arteriosclerosis, y seguir las recomendaciones generales sobre hábitos de vida saludables, alimentación sana y equilibrada, y ejercicio físico suave y regular.

Una vez diagnosticado el aneurisma, la ecografía se debe realizar aproximadamente cada seis meses, para controlar su posible crecimiento, aunque esta periodicidad puede variar según criterio médico. Es importante resaltar que con el diagnóstico precoz y un correcto seguimiento se puede evitar que la primera manifestación de un aneurisma sea la rotura.

El paciente debe analizar junto con el médico los beneficios y los riesgos de someterse a una intervención quirúrgica y la sustitución por un injerto.

Durante el periodo postoperatorio es necesario someterse a pruebas de seguimiento, para comprobar los resultados de la operación y garantizar la seguridad del paciente a largo plazo mediante la detección precoz de posibles nuevas lesiones.

 

 

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