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Christiana Figueres: la mujer con la tarea de salvar al mundo de calentamiento global

Tomado del Diario El Guardián.

Christiana FigueresOficinas L as del cuerpo de cambio climático de la ONU en Bonn tienen fantásticas vistas de un bonito tramo del río Rin, que daba a los pastizales y los espléndidos edificios antiguos y nuevos. A poca distancia se encuentra el campus histórico más famoso por ser donde se firmó el Plan Marshall después de la segunda guerra mundial.

Ese plan, que canaliza miles de millones en ayuda estadounidense para la reconstrucción de las economías europeas, jugó un papel decisivo en la creación moderna de Europa, y volver a dibujar la economía global. En lugar de las medidas punitivas y reparaciones infligidas a Alemania en el Tratado de Versalles, el plan Marshall ofreció sanación y apoyo financiero – un mensaje de esperanza, no el miedo.

Christiana Figueres, jefe de cambio climático de la ONU, tiene una tarea tan grande como los arquitectos de ese plan. Ella está a cargo de la respuesta del mundo al calentamiento global, una amenaza potencialmente más catastrófico que cualquier desastre todavía se ve, pero que es tan lento-ardiendo que los gobiernos y el público han podido en gran parte a ignorarlo por más de tres décadas desde que los científicos comenzó a demostrar incontrovertiblemente los peligros que las emisiones de gases de invernadero representan para la estabilidad de nuestro planeta.

El lunes, los gobiernos se reunirán en París, en una conferencia de hacer o descanso en un intento de forjar un nuevo tratado global, es de esperar tan eficaz y de gran alcance como el plan Marshall, que limitaría las emisiones de carbono futuros y llevar asistencia financiera a la pobres que será la más afectada por los efectos del calentamiento.

El partido destacado, pero poco progreso histórico

Las apuestas difícilmente podría ser mayor. Hace ya más de 20 años desde que los gobiernos hicieron sus primeros intentos conjuntos a controlar las emisiones y hacer frente al cambio climático. Desde entonces las emisiones han seguido aumentando fuertemente en casi todos los años, con la excepción de los marcados por la crisis financiera. En 1992, cuando se firmó la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), los países de unión para evitar niveles peligrosos de calentamiento, el contenido de carbono de nuestra atmósfera era de aproximadamente 356 partes por millón (ppm), la mayoría de que se vierte en el aire desde La revolución industrial. Ahora, que se sitúa en 398ppm – no muy lejos de los 450 ppm que los científicos estiman que el umbral más allá del cual nuestro clima cambiará drásticamente y de forma irrevocable, con lo extremos del clima, inundaciones, sequías, olas de calor y renderizar franjas del planeta prácticamente inhabitable.

Ver: ¿Por qué el mundo está finalmente listo para enfrentar el cambio climático – animación de vídeo

La historia de los esfuerzos internacionales sobre el cambio climático ha sido hasta ahora uno de los tratados ineficaces e ignorados, disputas indecorosas sobre las que las naciones deben soportar la mayor “carga” – como si salvar el único planeta que tenemos podemos ser lo descrito – y tribuna política mezclada con recriminaciones viciosos. Progreso, si se mide la producción de carbón, ha sido nulo.

Figueres es profundamente consciente de todo esto. Nacido en una familia costarricense conectada políticamente bien, ella es la hija del hombre que lideró la transición de su país a la democracia y sirvió tres veces como su presidente, y después de la formación como antropólogo ha dedicado su vida al servicio público. Como miembro del equipo negociador del clima de Costa Rica desde 1995, ella ayudó a escribir el protocolo de Kyoto y los acuerdos posteriores.

Cuando se le preguntó por qué se optó por trabajar en el cambio climático, que cuenta una historia sobre la otrora común sapo dorado que se extinguieron en Costa Rica en 1989. Figueres tiene ilustraciones del sapo en la pared de su oficina.

“Vi esta especie cuando era una niña, pero cuando tuve mis dos niñas la especie ya no existía”, dijo. “Tenía sólo un impacto enorme porque me di cuenta de que me estaba convirtiendo a mis hijas – que eran muy, muy joven, que nacieron en 1988 y 1989 – un planeta que había sido disminuido, por nuestro descuido, por nuestra imprudencia.” Fue esta conciencia de que la llevó a trabajar en el problema climático.

El sapo dorado fue una vez abundante en una región pequeña, de gran altitud de Costa Rica. El último avistamiento fue el 15 de mayo de 1989 y desde entonces ha sido clasificado como extinto por la UICN. Fotografía: USFWS

Figueres corta una figura compacta, serio y directo, aunque con momentos de fuego. Ella responde a todas las preguntas de inmediato, con ponche, hechos concretos y las conclusiones rápidas, ya veces el humor. En la plataforma de negociaciones sobre el clima, que es intenso y concentrado, sea cual sea el caos puede estar ocurriendo a su alrededor.

Pero esta vez ella no espera que el caos. “No hemos cuestionado si vamos a llegar a un acuerdo [en París] por muchos, muchos meses”, dice ella. “Ahora la pregunta es cómo ambicioso es el acuerdo va a ser. A principios de este año cuando comencé a hablar de cómo vamos a llegar a un acuerdo, la gente era burlona. Ahora que todo el mundo ha aceptado como un hecho: que vamos a llegar a un acuerdo, porque no hay suficiente voluntad política, el aumento de la voluntad política. Tiene sentido económico fundamental. Está en los intereses nacionales de los países para estimular realmente hasta esta transformación [a una economía baja en carbono] “.

Se sintió el impacto de los ataques de París

Si las negociaciones de la ONU tengan éxito este año, Figueres jugará el papel central. Ella tiene tres tareas principales: garantizar países se adhieren a los objetivos estrictos de emisiones; proporcionar a los países en desarrollo con el apoyo financiero de los países ricos para desarrollar energía verde y adaptarse al calentamiento global; y para producir el proyecto de texto que puede ser firmado en un instrumento jurídico hermético.

Pero una profunda sombra ahora se cierne sobre las conversaciones de París. Los ataques en los que murieron 130 personas y decenas más críticamente heridos dejaron han cicatrizado Francia y Europa. Para muchos franceses, el problema a largo plazo del cambio climático puede ser visto como algo irrelevante para su presente peligro. El ex presidente, Nicolas Sarkozy, llamó a las conversaciones para posponer, pero François Hollande se mostró inflexible que deben seguir adelante. Seguridad se intensificará, especialmente para los más de 130 líderes mundiales se espera que asistan, entre ellos Barack Obama, Xi Jinping, Narendra Modi, Angela Merkel y David Cameron. Una marcha por París planificado por grupos de la sociedad civil se le ha impedido seguir adelante y otras manifestaciones se silenciará.

Figueres fue rápido para responder a la atrocidad. “En el dolor profundo. De pie en solidaridad con París y toda Francia, “ella escribió en Twitter. Ha sido su única declaración pública.

Entrevistas de The Guardian se llevaron a cabo antes de los acontecimientos, y ella declinó la oferta de hacer más comentarios para esta pieza. Detrás de las escenas, sus funcionarios han estado trabajando de cerca con el gobierno francés, en la seguridad y sobre cómo manejar las delegaciones diferente.

¿Cuál será el impacto en las conversaciones? Los líderes del mundo, inevitablemente, se preguntaron sobre el terrorismo antes de que el calentamiento global, y pueden dominar algunas de sus reuniones privadas. Pero la crudeza de los terribles acontecimientos cambiará la atmósfera, a una más sombría, respetuoso y muy trabajador. Los delegados estarán bajo mayor presión que nunca para forjar un acuerdo, y para renunciar a los tipos de grandilocuencia política y teatrales que han coloreado las conversaciones anteriores.

El período previo habla este año se han celebrado por disputas sobre fina redacción, la colocación de algunas frases, detalles del lenguaje y la intención. Estos parecer trivial en una ciudad en duelo manchada de sangre, y pocos gobiernos quieren ser vistos como adoptar una postura egoísta o histriónica, o privar a Francia de una medida de esperanza y éxito. Solidaridad forjó en la tragedia aún puede llevar el día.

Los augurios son buenos para un acuerdo: una planificación cuidadosa por Figueres y las huestes francesas han asegurado que la mayoría de los principales obstáculos se han eliminado con mucha antelación. El número clave a recordar es 2C – el umbral de calentamiento acordado científicamente de las temperaturas preindustriales para el cambio climático peligroso. Con las tendencias actuales, si no se tomaron medidas en París, el mundo estaría en el calentamiento de hasta 5C este siglo. Si esto no suena como mucho, recordar que la última edad de hielo estaba a sólo unos 5C más frío que las temperaturas promedio en la actualidad.

Para Figueres, el objetivo 2C es ahora corta distancia. Los gobiernos que representan más del 90% de las emisiones globales han presentado planes a la ONU de que, si se siguen, daría lugar al calentamiento de aproximadamente 2.7c a 3C, según diversos análisis. Figueres apoyó estas conclusiones, diciendo: “Los [promesas – conocido como Destinatarios Aportes Determinación Nacional] tener la capacidad de limitar el aumento de temperatura de previsión de alrededor 2.7c para el 2100, de ninguna manera suficiente, pero mucho menor que el estimado de cuatro, cinco o más grados de calentamiento proyectado por muchos antes de las INDCs “.

Avanzar ahora es crucial sin embargo. “Las inversiones que vamos a hacer a nivel mundial en los próximos cinco, 10, máximo 15 años, pero sin duda los queridos dentro de los próximos cinco años, determinarán la calidad de vida de las generaciones futuras”, dice ella, “lo más simple ese.”

Fundamentalmente, un París acuerdo también contendría un mecanismo para la revisión de los planes nacionales de emisiones, cada cinco años, permitiendo que las promesas que se ratcheted regularmente.

En cuanto al financiamiento, el progreso ha sido sustancial. En la cumbre de Copenhague en 2009, los países ricos prometieron que el mundo en desarrollo podría recibir asistencia financiera de $ 100 mil millones al año para el 2020, para ayudar a los países reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y hacer frente a los efectos del cambio climático. La OCDE encontró en un informe este otoño que alrededor del 60% de los flujos financieros ya están sucediendo, con el dinero proveniente de los gobiernos de los países ricos, los bancos de desarrollo como el Banco Mundial, y el sector privado. Un informe del Instituto de Recursos Mundiales encontró que el resto es probable que se hizo hasta el año 2020, desde el aumento de los fondos de las instituciones públicas y de fuentes privadas.

Todavía habrá discusiones sobre la forma jurídica – ¿será un tratado, un protocolo o “un resultado acordado con fuerza legal”, como se estipula en las conversaciones anteriores? Este último es sin duda el más débil, pero aún así representaría un acuerdo legal vinculante, el santo grial de negociaciones sobre el clima.

El legado del caos de Copenhague

¿Qué puede ir mal? En la cumbre del clima de Copenhague en 2009, donde se suponía que las naciones a firmar un acuerdo legalmente vinculante que regiría la respuesta mundial al cambio climático en las próximas décadas, los signos también estaban bien. Antes de la reunión, por primera vez, tanto desarrollados como en los países en desarrollo habían acordado conjuntamente sobre bordillos a sus emisiones de gases de efecto invernadero. Para los países ricos, esto significaba recortes absolutos a su producción de carbono. Para el mundo pobre, que significaba límites a las emisiones futuras.

Pero Copenhague terminó en escenas de caos y amargas recriminaciones entre los países. Un acuerdo de pleno carácter vinculante estaba fuera de su alcance, aunque las principales economías desarrolladas y en desarrollo hicieron firmar una “declaración política” consagrar sus objetivos de emisiones para 2020, que todavía está en vigor hoy. En palabras de Figueres, que era “el fracaso más exitoso que hemos tenido”.

Parte de lo que salió mal en Copenhague fue que los líderes mundiales llegaron a última hora, con la intención de firmar un acuerdo que aún no estaba escrito. Cuando volaban en, sus negociadores estaban todavía en pleno proceso de conversaciones detalladas sobre un texto, discutiendo sobre la colocación de las comas y delicado fraseo. Si bien los objetivos de emisiones habían sido acordados por los países más grandes, no había ningún compromiso sobre la ayuda financiera a los pobres, y los países en desarrollo no podía ir a casa sin eso. Muchos líderes mundiales utilizan su momento en el escenario mundial, en el resplandor de los medios globales, como una oportunidad para ventilar quejas de larga data que poco tenían que ver con el cambio climático. Estos teatro aseguraron que, aunque se llegó a un acuerdo, las escenas de la discordia y trastornos diplomáticas eran lo que la gente recordaba.

Figueres ha trabajado duro para evitar que en esta ocasión, y la mayoría de los países se tenga cuidado, en las circunstancias trágicas de las conversaciones de París, de histrionismo. Esta vez, los grupos de la sociedad civil se han traído en una etapa temprana, y los líderes del mundo llegará en la salida, con el fin de limar diferencias e instruir a sus funcionarios para llegar a un acuerdo equitativo, tan pronto como sea posible.

Papel de Figueres en este ha sido central. Mientras estamos hablando, tiene que romper para tomar algunas llamadas. Uno de ellos es de la oficina del príncipe de Gales, que se viene a París con la intención de reunir a las empresas, las ONG y los gobiernos, usando su poder de convocatoria única. “Una fantástica cruzado climático, un faro de la acción”, Figueres lo llama. Este tipo de diplomacia “suave”, que implica horas de contacto personal de Figueres con todas las principales cifras esperadas para dar forma a las conversaciones, ha sido esencial para la creación de una atmósfera en la que los líderes se sienten capaces de llegar a un acuerdo.

Si París tiene éxito, Figueres tendrá derecho a la parte del león del crédito. Ella ha aprendido las lecciones de Copenhague, y ha trabajado en estrecha colaboración con los ejércitos franceses en un impulso diplomático sin precedentes en todo el mundo. Ella también cita “los cambios en la economía real – los fundamentos que han cambiado” – el costo de la energía renovable se ha desplomado (energía solar es 70% más barato que en el 2009); la inversión en combustibles limpios se ha incrementado; y ahora la mayoría de las grandes economías del mundo tienen legislación sobre emisiones de gases de efecto invernadero. “En Copenhague, tratamos de dar un gran enorme cúpula de la catedral y colóquelo sobre la ausencia de pilares. ¿Dónde estaban los pilares para que? Bueno, obviamente la cúpula cae y se estrella. Esta vez, tenemos pilares muy fuertes “, dice ella.

Pero Figueres también se ha beneficiado de un cambio radical en la geopolítica del clima que ha tenido lugar desde Copenhague – la inversión de la postura de China sobre la cooperación internacional sobre el calentamiento global.

Determinación ganó en Durban

París no se hizo en Francia. Fue hecha en Durban, en Sudáfrica, en 2011, cuando lo que se espera que sea otra reunión anual de rutina de la CMNUCC convertido en la conferencia sobre el clima más extraordinario jamás visto, cambiando profundamente el curso de las conversaciones de 20 años.

Una persona vino con un plan. Connie Hedegaard, principal funcionario de clima de la UE, había sido ministro de Medio Ambiente de Dinamarca en las negociaciones de Copenhague y estaba decidido a corregir la “pesadilla” que Copenhague había convertido. Ella quería persuadir a otros gobiernos para establecer un nuevo plazo para acordar compromisos sobre las emisiones de hacerse cargo de cuando los compromisos de Copenhague se acabó, en 2020.

Durante las dos semanas de conversaciones en Durban, se reunió a un “coalición de ambición”, compuesto principalmente de los países más pobres que sufrirían más por el cambio climático. Por el último día, que tenía más de 130 países de su lado. Pero ambos gobiernos estaban opuestos: China e India.

Lo que siguió fue una prueba asombrosa de fuerza. Con las conversaciones programadas para terminar en 18:00 el segundo viernes de la reunión, los anfitriones querían terminar y volver a casa. Hedegaard se negó. Finalmente, en las primeras horas de la mañana del domingo, al amanecer sobre Durban, los hold-outs cedió y ella tenía su manera.

China y la India, ya que fueron aislados y sus aliados tradicionales no estar con ellos, acordaron un calendario para las negociaciones sobre un acuerdo post-2020. Ese calendario fue para París, en 2015.

Desde ese momento, la posición de China ha oscilado notablemente. Altos funcionarios de China pronto fueron reclutados en el formato de una nueva posición, una que requeriría límites a las emisiones de gases de efecto invernadero, que también se beneficiarían sus ciudadanos, que sufren de la calidad del aire atroz resultante de estaciones de energía sin límites de carbón y la industria sucia, con las nuevas regulaciones forzando estándares más altos en todo. El año pasado, China acordó por primera vez en su punto máximo sus emisiones – un elemento clave para un acuerdo de París.

Figueres ha sido el beneficiario de la resistencia de Hedegaard, y los cambios políticos que han seguido. Ella está decidida a sacar provecho de eso. “Los humanos no tienen una fuerza de guía más fuerte que mi propio interés. Es cierto para ti, verdad para mí, pero también es cierto a nivel nacional. No hay más fuerte fuerza guía que un interés nacional. Así que ahora tenemos fuerzas muy fuertes que los que estamos trabajando “.

Para Figueres, París también marca un legado personal. Cuando se ha completado y la cumbre, espera que la ONU, un nuevo proceso de futuras conversaciones en curso, va a dimitir de su cargo. Sus planes para el futuro, ella se encoge de hombros, están en el aire. Para entonces, se espera haber logrado lo que nadie antes la ha hecho: un acuerdo legal y vinculante que será suficiente para reducir las emisiones de acuerdo con los dictámenes científicos, y que se adhiere a los gobiernos de todo el mundo durante la próxima década y más allá.

Normalmente rápido para responder a las preguntas, el único momento en nuestras conversaciones que ella duda es cuando se le preguntó por la suerte de los países pobres si las conversaciones fracasan París. “Espero que no fallamos,” ella finalmente dice. “Van a ser los que sufren”.

Ella mira hacia otro lado. Hay lágrimas en los ojos.

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