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Tras los pasos de Colón. San Salvador. Bahamas

Redacción Mujeres Hoy

La moderna Isla de San Salvador, conocida también como Isla Watling (Waitling Island), es una de las islas que integran el archipiélago de las Islas Bahamas. Waitling fue el nombre oficial de la isla hasta 1925, año en el cual se la rebautizó oficialmente con el nombre actual de San Salvador, con el fin de consolidar la creencia de que en ella había realizado Cristóbal Colón el primer desembarco en América, el 12 de octubre de 1492. En 1986, sin embargo, la National Geographic Society sustuvo que Cayo Samaná(Samana Cay) era el sitio más probable del primer desembarco de Colón, y de la ubicación de la isla llamada Guanahani.

La isla estaba habitada por el pueblo lucayo o taíno. Guanahani es sin duda una de las islas del archipiélago de las Antillas, más precisamente en las Bahamas. Sin embargo la identificación exacta de la isla a la que llegó Colón es materia de debate.

San Salvador puede ser una isla pequeña, pero las oportunidades para que los turistas se relajen, exploren y se entretengan son proporcionalmente grandes. Kilómetros de playas ofrecen aislamiento y lugares de buceo con snorkel. Arrecifes y navíos naufragados ofrecen lugares de buceo que recompensan. En los bajos alrededor de la isla ofrecen horas, si no días, de pesca deportiva. Los turistas también son bienvenidos a visitar las antiguas ruinas de haciendas, explorar sitios históricos de los indios lugareños y subir en un viejo faro movido a kerosene.

New World Museun (Museo del Nuevo Mundo)

Localizado en Cockburn Town, el museo queda en un edificio de 1910 donde antes quedaba la prisión y las reparticiones de gobierno. Este museo tradicional contiene muchos artefactos importantes y una exposición de la vida de Cristóbal Colón, que fue desarrollada con la ayuda del senador italiano Paolo Enilio Taviani. El también tiene un panel en cerámica “Verbo América” de Sebastián Malta, en homenaje al contacto de los lucayan con Cristóbal Colón, donado por la Nueva ERI de Italia. Otros cinco paneles estaban en la entrada de la Feria Mundial en Sevilla, España, en 1992.

Bahamian Field Station

La Estación de Campo Bahamense, que ocupa una antigua base naval americana, funciona hace muchos años como centro de pesquisa académica en las áreas de arqueología, biología, geología y ciencias marinas. Proporciona acomodaciones y transporte aéreo a profesores que desean dar clases a sus alumnos en este ambiente único. Para más informaciones contacte Vincent Voegeli, director ejecutivo, tel.: 242-331-2520, Fax: 242-331-2524, E-mail: voegeli@geraceresearchcenter.com

Sitio de Pigeon Creek

Excavaciones arqueológicas, conducidas por la Estación de Campo Bahamense, mostrarán que la pacífica población indígena de las Bahamas, los amerindios lucayan/tainos, tenían aldeas aquí.

Cut Cay

Colón se refirió a Cut Cay (la isla que no es isla) en su diario. Es una pequeña isla del otro lado de un canal raso en la punta norte. En marea baja, usted puede caminar hasta Cut Cay. Colón creía que sería un buen lugar para un fuerte.

Watling’s Castle/Sandy Point Estate

Watling’s Castle, las ruinas de una casa de hacienda legalista de fines del siglo 18, fue bautizada con este nombre por George Watling, un bucanero que frecuentaba el lugar. Las ruinas significativas en Sandy Point, incluyendo la “Casa Grande” con tres pisos, cocina, casa de esclavos, establos y muros de demarcación fueron estudiados por la Estación de Campo Bahamense. La Torre de Vigilancia, con vista para French Bay, fue reformada.

Fazenda Big Fortune Hill

Burton Williams, un legalista, que tenía una casa de hacienda en Fortune Hill a fines de los años 1780. Las ruinas de “Casa Grande” y la casa de esclavos todavía pueden ser vistas aquí.

Faro de Dixon Hill

Construido en 1887 en una antigua hacienda de propiedad de John Dixon, este faro iluminado por 400 mil velas tiene una visibilidad de 30 Km. A cerca de 50 metros sobre el nivel del mar, mantiene turnos nocturnos de 4 horas, dando una señal luminosa doble a cada 10 segundos. Este faro a kerosene es operado a mano y es el último en su género en las Bahamas.

monumentos a colón y al “descubrimiento”

The Landfall Park

O Landfall Park (en el sitio de Long Bay), un área de 4 hectáreas rica en artefactos arqueológicos, fue el lugar en que Cristóbal Colón pisó por primera vez en el “Nuevo Mundo”. El 12 de octubre de 1492, después de 33 días en el mar, Colón probablemente desembarcó en la bella Fernández Bay (Long Bay). Una simple cruz blanca, levantada en 1956 por Ruth D. Wolper, celebra el evento histórico. También en este lugar está el Monumento Mexicano, que recibió la llama Olímpica en 1968 en su camino de Grecia a la Ciudad de México.

Monumento de UNESCO

El 2 de agosto de 1991, el director general de UNESCO, en la presencia del primer-ministro de la Comunidad de las Bahamas, declaró San Salvador un “Monumento de Quinientos Años”, reconociéndola como punto geográfico de inicio de la “nueva época americana” que empezó el 12 de octubre de 1492.

Monumento de Chicago Herald

La Feria Mundial de 1892, realizada en Chicago, celebraba el 400º aniversario del “descubrimiento” del Nuevo Mundo. En 1891, el Chicago Herald, periódico americano, levantó esta esfera (esculpida en calcáreo local) en conmemoración al desembarque de Colón (pero en el lugar equivocado).

Monumento a la Nave Santa María

Un Monumento conmemorativo a la nave Santa María, un esfuerzo japonés para recrear la nave capitana de Colón, simboliza la intención original de Colón de llegar a Japón y promover la armonía entre las naciones.

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