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Acceso universal a salud, prioridad de la nueva directora de la OPS

Redacción Mujeres Hoy

La nueva directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, asumió el 1 de febrero  su puesto con la promesa de convertir el acceso universal a la salud en una de las prioridades de su mandato de cinco años renovables puesto que puede ser un “motor del cambio” en la región.

28 conferencia Sanitaria Panamericana“De las muchas oportunidades y desafíos que esta Organización y nuestros Estados miembros enfrentan, una meta sobresale por encima de las demás (…) dar acceso universal a los servicios de salud en todas las Américas”, dijo Etienne en una ceremonia en la sede de la OPS en Washington.

“No hay otro logro que pueda contribuir más a asegurar una vida larga, digna y productiva”, aseveró, según un comunicado oficial.

“Tenemos el poderoso potencial de hacer de la salud un motor para el cambio, mejorar la salud y el acceso al cuidado de la salud se traducirá en economías más fuertes, sociedades más cohesivas y en naciones que estén en mejores condiciones para integrarse y competir en el mundo globalizado”, aseveró.

Etienne, de Dominica, fue electa  por los Estados Miembros de la OPS durante la 28ª Conferencia Sanitaria Panamericana, que se realizó en  Washington, D.C. del 17 al 21 de setiembre. Sustituye en el puesto a la argentina Mirta Roses, quien dirigió la OPS durante una década.

Anteriomente, Etienne fue subdirectora general de Sistemas y Servicios de la Salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre 2003 y 2008 se desempeñó como subdirectora de la OPS. Previamente fue consultora para la movilización y participación de la sociedad civil y las comunidades en el proceso de planificación nacional de Dominica.

Además, ha encabezado esfuerzos para renovar la atención primaria de la salud en nivel mundial y para fortalecer los sistemas de salud basados en este tipo de atención.

Carissa EtienneTambién ha trabajado en la elaboración y puesta en práctica de opciones de políticas y estrategias para lograr la cobertura universal. En la OPS, impulsó el desarrollo de una estrategia regional sobre un sistema de salud basado en la atención primaria, así como la formulación de políticas para el mejoramiento de la salud de las mujeres y los niños.

Fundada en 1902 y con 35 Estados Miembros en Centro y Sudamérica y el Caribe, la OPS brinda cooperación técnica en epidemiología y respuesta a brotes, preparación en desastres, organización de servicios de salud y planificación sanitaria, inmunización, nutrición y salud ambiental, entre otras áreas. (Télam)

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