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¿Está la víctima protegida dentro del proceso penal?

Licda. Ana Isabel Solís ZLicda. Ana Isabel Solís Zamora

Letrada de Sala III Corte Suprema de Justicia

Conforme ha avanzado el tiempo, el proceso penal ha debido ampliarse en cuanto a protección de personas que participan en él.  Así,ley-de-proteccion-a-victimas tanto testigos, como víctimas, tienen una protección especial, con el fin de que puedan concurrir a debate declarando sin que su vida sea puesta en peligro.  Los derechos de protección, contemplados en la ley N°8720 denominada Ley de Protección a Victimas, Testigos y demás intervinientes en el Proceso Penal, la cual data del año 2009, incluyó en el Código Procesal Penal una serie de reglas sobre la protección dentro y fuera del proceso.  Esto ha sido un logro legislativo, cuya implementación ha presentado dificultades presupuestarias importantes. Sin embargo, resulta un importante reconocimiento para las víctimas y los testigos de algunos delitos, cuyas vidas peligran por haber ejercido el derecho a interponer una denuncia por un delito del que fueron objeto.

El artículo 71 del Código Procesal Penal señala qué debe entenderse como protección procesal y extraprocesal.  Esta última se refiere a que la “La víctima tendrá derecho a solicitar y a obtener protección especial, en caso de riesgos o amenazas graves para su vida o integridad física o la de sus familiares, con motivo de su denuncia o intervención en el proceso. El Ministerio Público, la policía, el juez o el tribunal de juicio que conozcan de la causa adoptarán las medidas necesarias para que se brinde esta protección. La víctima será escuchada, en todo procedimiento en que se pretenda brindarle protección. La Oficina de Atención a la Víctima del Delito del Ministerio Público, coordinará con todas las fiscalías del país la protección de las víctimas y canalizará, por su medio, la información necesaria para sustentar las medidas de protección o las solicitudes de medidas cautelares, según lo regulado en el párrafo final del artículo 239 de este Código.”.

ley de protección a víctimasLa protección procesal es “Cuando su conocimiento represente un riesgo para su vida o su integridad física o la de sus familiares, con motivo de su denuncia o intervención en el proceso, la víctima tendrá derecho a que se reserven sus datos de identificación, como nombre, cédula y domicilio, números de teléfono o lugar de trabajo y que no consten en la documentación del proceso; además, en los casos excepcionales señalados en el artículo 204 bis de este Código, tendrá derecho a mantener reserva de sus características físicas individualizantes, cuando, por la naturaleza del hecho, estas no sean conocidas por el imputado u otras personas relacionadas con él, sin perjuicio del derecho de defensa. Para asegurar su testimonio y proteger su vida, podrán utilizarse los medios tecnológicos disponibles como la videoconferencia o cualquier otro medio similar, que haga efectiva la protección acordada, tanto cuando se haga uso del anticipo jurisdiccional de prueba como en juicio, en los términos y según el procedimiento regulado en los artículos 204 y 204 bis de este Código.”.

Todo esto tiene como fin darle una cobertura y protección mayor a la víctima y su familia, así como a  testigos del hecho, donde su vida está en riesgo.  No sólo se resguarda su identidad durante toda la investigación, sino que se le dan alternativas externas al proceso, de manera que se garantice su seguridad.  Es importante que la víctima o los testigos de una causa penal tengan esta seguridad extra para su protección, pues aunque en el debate deben mostrar su identidad, las disposiciones que se han tomado para que concurra a declarar sin mayor riesgo para sí, es que se arregle una videoconferencia, medio a través del cual se ha obtenido gran éxito, tanto para el juicio, como para quien declara a través de ella, ya que no se expone innecesariamente y cumple con su deber de declarar en el juicio.  Ha sucedido que procesos donde la sentencia ha sido anulada con motivo de un recurso formulado en su contra, y había protección a testigos o víctimas, se ha coordinado entre las autoridades respectivas, para que la protección se reactive cuando debe volverse a realizar el juicio.

En otra oportunidad, se continuará con el tema de los derechos de las víctimas en condición de vulnerabilidad.

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